Zoogeografía: ¿Inferir interacciones ecológicas a partir del análisis de co-ocurrencias de las especies?

Pubicado enCategoríasBiogeografía,Zoología
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Zoogeografía
El Santo Grial: Inferir procesos ecológicos desde el análisis de patrones ¿hasta dónde?
¿Qué ocurre cuando quieres estudiar las relaciones ecológicas (interacciones) entre dos o más especies a través de datos de distribución a gran escala espacial? ¿Es posible inferir correctamente la existencia de las interacciones (o no) a partir, únicamente, de datos de co-ocurrencia? Los hay que piensan que si, los hay que piensan que no. El debate está ahí.
Mi opinión es que inferir procesos complejos (nada menos que una interacción ecológica) a partir de la comparación y correlación de las ocurrencias conocidas de las especies estudiadas, creo que resulta una empresa difícil. Ya lo es a escala local, en el campo, incluso con un cuidado desarrollo del diseño experimental. Antes de determinar que las especies A y B co-ocurren en el espacio por motivos más allá que, por ejemplo, la coincidencia espacial debido a los requerimientos climáticos comunes, a la necesidad de similares recursos, a una historia común en el territorio de estudio, entre otros muchos, hay que tener información clara y previa de cuáles son las relaciones existentes entre ellas a escala local (ecológica). Además, analizar co-ocurrencias y sacar conclusiones finales solo a partir de esto me parece un método muy restrictivo y dependiente de la calidad de los datos de origen (datos incompletos= gaps, falsas presencias y ausencias).
Creo que para abordar el estudio de interacciones ecológicas a través de datos a gran escala espacial es mejor realizar comparaciones entre modelos de distribución y, aun así, nunca hay que dejar de ser cauto y contar con información previa sobre las relaciones ecológicas de las especies implicadas. No hemos de olvidar que la existencia de correlación nunca implica causalidad, per se.
Aquí os pongo un enlace a “Biodiversity Informatics”. ISSN: 1546-9735, donde tenemos un número monográfico (15) en el que se trata concretamente este tema (los artículos pueden ser descargados de forma gratuita).
https://journals.ku.edu/jbi/issue/view/1714?fbclid=IwAR06OStX-spo7eckzNJrQ7FdVGJqmASb8TgDYaZajrYVAIfUsXV7G_vWrSQ
by Castro, A 📈
Mutualismo
Fotografía: Wikipedia.